La II República Española

1. La proclamación de la Segunda República

El 14 de abril de 1931 se proclamó la República. El entusiasmo popular fue unánime. Todos creían que el nuevo régimen resolvería los viejos problemas. Pero, una vez más, un nuevo régimen que nació desde la ilusión popular acabó en fracaso.

2. Etapas de la Segunda República

2.1. El bienio progresista (1931-1933)

En las elecciones generales de junio de 1931 triunfaron los republicanos de izquierda y los socialistas. Esta coalición republicano-socialista elaboró una nueva constitución, la  de 1931 que introdujo cambios importantes en la estructura del estado:

  • Por primera vez se legaliza el sufragio universal para toda la población mayor de edad (es decir, hombres y mujeres). Además, claro está, las mujeres podrían formar parte del gobierno.
  • Reformas sociales y políticas:

La reforma del ejército. Se  quiso reducir el número de oficiales y crear un ejército fiel a la república. Sin embargo, la mayoría del ejército permanecía fiel a la monarquía.

El problema religioso. Las relaciones de la república con la Iglesia fueron desde el principio muy difíciles. El gobierno tomó medidas polémicas como la aprobación del divorcio y el matrimonio civil; se quiso quitar a la iglesia el monopolio de la enseñanza pública.

La cuestión autonómica. El problema de la autonomía de las llamadas nacionalidades históricas (Cataluña, el País Vasco y Galicia) se planteó el mismo 14 de abril cuando se proclamó en Barcelona la República de Catalunya. El presidente de la república, Azaña logró resolver el problema parcialmente con la redacción y aprobación del Estatuto Catalán en 1932 por el cual el gobierno Catalán controlaba casi todo en su región. El gobierno central prácticamente solo tenía control en la representación exterior y el ejercito.

Las reformas laborales

Se aprobaron leyes para mejorar la situación laboral del trabajador, tanto del proletario industrial como del campesino y se intentó reformar la educación (las medidas se centraron en la enseñanza primaria y en la lucha contra el analfabetismo).

La más importante reforma fue posiblemente la reforma agraria. Se aprobó la jornada de 8 horas diarias y  mejores condiciones salariales. También se trató de repartir tierras entre los campesinos indemnizando a los propietarios. Pero la falta de organización y recursos económicos hizo difícil la realización de estas medidas.

Sin embargo, en el año 1933 era evidente la ruptura social y política que estaban provocando las reformas. No terminaban de funcionar y la situación descontentó a todos.

  • Por un lado, la alta burguesía y buena parte de las clases medias, todas ellas alentadas por la Iglesia se reorganizaron en torno a un nuevo partido que aglutinaba militantes de derecha, la CEDA (Confederación Nacional de Derechas Autónomas), en la misma línea de oposición a las reformas se posicionó EL Partido Radical, el recién nacido partido de La Falange Española (de ideología fascista y fundada por José Antonio Prtimo de Rivera, hijo del antiguo dictador) y el partido monárquico Renovación Española.
  • Por el otro, los partidos republicanos y de izquierda se dividen entre los que quieren acelerar las reformas empleando la revolución social si fuera necesario (los sindicatos CNT y UGT, los partidarios del bolchevismno dentro del PSOE y el Partido Comunista)

En estas circunstancias, el presidente del la república aceptó la dimisión del primer ministro Azaña y convocó nuevas elecciones.

2.2 El Bienio Conservador (1933-1936)

En las elecciones de 1933, la derecha (CEDA) y el centro-derecha (el Partido Radical) lograron la mayoría parlamentaria. Aunque la CEDA fue el partido más votado ninguno de sus miembros pudo ser ministro, porque socialistas, anarquistas y los sindicatos amenazaron con iniciar una revolución social si algún político de la CEDA  formaba parte del gobierno. La razón a este rechazo es que el lider de la CEDA, Gil Robles, representaba posturas cercanas al fascismo que se veían como una amenaza desde los partidos de izquierda.  

El nuevo gobierno (formado solo por miembros del Partido Radical), en definitiva, intentó realizar un programa de rectificación de casi todas las reformas del anterior gobierno: cambiar la reforma agraria y devolver a sus dueños de las tierras expropiadas; recuperar la mayor parte de los privilegios de  la iglesia… Pero esta política no contentó nadie:

La derecha mas radical veía las medidas como insuficientes.

Las izquierdas veían las medidas como dictatoriales.

Insistimos en que el enfrentamiento, la radicalización y la inflexibilidad entre los políticos y  los grupos sociales era cada vez mayor.  En 1934 tres ministros de la CEDA llegaron al gobierno y estalló la revolución social. Primero, Barcelona proclamó un Estado catalán independiente, (dentro de la República Federal Española) pero el ejército consiguió restaurar  fácilmente la situación. Sin embargo, en Asturias triunfó la revolución. Las masas obreras (anarquistas, socialistas y comunistas) ocuparon los cuarteles y las fábricas de armas y dominaron la región. Fue necesario iniciar una campaña militar, con tropas del ejército y de la legión de Marruecos al mando del general Francisco Franco. La revolución fue controlada después de duros combates, en los que hubo más de mil muertos.

El gobierno realizó una dura represión (30.000 obreros fueron encarcelados).

Estos acontecimientos revolucionarios fueron muy graves no fueron los que acabaron con el gobierno. El hecho que hizo caer al gobierno de coalición de derechas sucedió en 1935 y fue  un escándolo de corrupción conocido popularmente como el Estraperlo (“Straperlo”) que afectó a varios políticos del Partido Radical incluido su presidente, Alejandro Lerroux. La CEDA rompió su pacto con el Partido Radical y se convocaron nuevas elecciones.

En las elecciones de los partidos de derecha estaban desmoralizados y desunidos. En cambio, los de izquierda estaban unidos en una coalición, Frente Popular que aglutinaba a republicanos de izquierda, socialistas, comunistas  y partidos nacionalistas (junto al apoyo de los sindicatos anarquistas, CNT y FAI).

2.3. El Frente Popular

El Frente Popular triunfó en las elecciones de febrero de 1936 y se formó un gobierno con republicanos de izquierdas que  intentó realizar un programa de reformas semejante al de 1931. Pero los grupos sociales y políticos estaban muy enfrentados. El país sufrió una ola de violencia. Los sindicatos propusieron una jornada laboral de 36 horas y la expropiación de tierras de más de 50 hectareas; los campesinos ocupaban las tierras antes de que se produjeran las desamortizaciones; se quemaban iglesias y conventos, y extremistas de izquierdas y de derecha imponían el terror en las calles con actos de violencia. El presidente de la república, Alcalá Zamora, fue destituido y Azaña ocupó su puesto. El gobierno se veía impotente para resolver la situación.

La ineficacia del gobierno para restaurar el orden y los rumores de revolución proletaria  preocupaban a un sector del ejército, que comenzó los preparativos de un golpe de estado. El gobierno conocía estos planes, pero tomó medidas poco eficaces como trasladar a los principales jefes militares a otros destinos. Sin embargo, la conspiración ya estaba en marcha. El asesinato del jefe de la oposición, José Calvo Sotelo, el 13 de julio precipitó la sublevación.

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